HISTOIRE SECRÈTE D'ECUA-ANDINO

CAH-GYE, le début d'un partenariat

Edgar Sanchez (10 Août, 1963) et Alejandro Lecaro (18 Février, 1962), deux Equatoriens, ont eu leur première rencontre à 12 ans à l'École Allemande Humboldt (CAH) de Guayaquil. En 1981, tous les deux sont diplômés de la promotion n ° 13, ignorant que deux ans plus tard ils commenceraient ensemble un long voyage depuis l'Equateur autour du monde.

 

Commerce de l'Artisanat

En 1983, ils commencent à vendre divers objets d'artisanat équatorien comme des vêtements et instruments de musique des Andes, le tout dans une petite boutique du centre de Guayaquil.

Leur première exposition était pendant le marché indigène le plus importante en Amérique du Sud (les Samedis à Otavalo). L'étape suivante était lors d’une foire à Duran où des artistes connus tels que Miami Sound Machine Gloria Estefan étaient présents. Lors de leurs présentations, les musiciens portaient des chapeaux équatoriens en fibres naturelles, également connus à l'étranger comme chapeaux Panama. Depuis ce moment-là, les deux entrepreneurs prennent l'envie de commencer la commercialisation de ce produit emblématique de l'Équateur.

1986 a marqué le "cross-over" de l'Atlantique emportant avec eux l'avantage de la langue allemande.

Avec un chiffon sur le sol et leurs produits, ils commencent dans un marché aux puces: Rosenhof à Zurich (Suisse). Suite à la stratégie de porte à porte, ils rencontrent leur premier client européen: Dr Urs Grütter (propriétaire de la boutique haut de gamme appelée "Le TUMI HOLDING AG" établie en Suisse, en Allemagne et aux Etats-Unis).

Premier contact avec la Chambre allemande

"Qui peut parler deux langues traverse les frontières, mais être trilingue unit les cultures."

 
En 1989, ils contactent la Chambre de commerce Equatorienne - Allemande, afin d'obtenir un soutien financier et l’exposition de leurs produits à des foires commerciales .Deux mois avant la chute du mur de Berlin , Ecua-Andino faisait partie d' une foire internationale à Berlin-Ouest. Durant cette période, deux clients norvégiens sauvent l' entreprise de la faillite.
 

Le début d'un voyage : 25 ans dans le cadre de foires européennes d'élite.

Ecua-Andino se positionne comme l’exportateur numéro 1 de chapeaux finis en fibres naturelles dans le monde. Cela a été en partie en raison des multiples expositions internationales: France, Allemagne , Etats-Unis , Chine, Japon , Espagne, Autriche , Grèce , Australie , entre autres.
 

Nouvelle approche : le chapeau de fibre naturelle

 
Les différentes personnalités des deux partenaires: Edgar , l'homme d'affaires et dévoué aux numéros et Alejandro, à l’origine des collections annuelles, donne à la marque une nouvelle direction, pointant leur attention sur le produit équatorien plus connu sous le nom chapeau Panama.Au milieu des années 90 , l'image de la marque est renforcée, et à partir de là , Ecua-Andino s’impose sur les podiums internationaux, avec un focus sur le chapeau, un accessoire indispensable au sein de la mode haut de gamme . Ecua-Andino réussi alors son pari de combiner l'identité sud-américaine avec la vision européenne de la mode.
 

Evolution du chapeau classique

Depuis le début, le modèle classique traditionnel blanc est très bien vendu, mais avec les années de nouveaux modèles, couleurs et formes innovantes de rubans ont été introduits. L’image du chapeau Panama évolue.En 2013, la collection appelée "SANDALES PANAMA ECO", des sandales de plage qui combinent le véritable tissu des chapeaux Panama avec du cuir est alors lancé. Sa préparation reste également 100% équatorienne.
 

Génération d'emploi dans les zones rurales de l'Équateur.

 
Sans aucun doute, une des grandes réussites d’Ecua-Andino est le travail social qui relance l’économie des villages de la côte et des Andes de l'Équateur.Alejandro évoque ce sujet dans un article paru dans Le Magazine Hat: "Quand je voyage à Libérateur Bolivar et que je vois comment cette petite ville a gagné en confiance et a fait des progrès, je suis très fier. Les femmes se démarquent et apprennent facilement afin d’également enseigner aux autres membres de leur communauté. En 2001, il n'y avait que Madame María qui tissait des chapeaux ; aujourd'hui, ils sont presque 800. Cela est attesté non seulement ici mais dans les villages voisins. Il y a des petites boutiques le long de la route, où les femmes vendent différents produits artisanales et cela les a beaucoup aidé ».Actuellement Ecua-Andino offre des opportunités d'emploi à plus de 3500 collaborateurs éparpillés autour de huit provinces du pays et à 50 employés dans leur bureau.
 

Remerciements

 
Ecua-Andino est à l’origine de la Ruta del Sombrero, qui commence à partir de Barcelone Sinchal jusqu’à Montecristi. Les touristes peuvent apprendre tout le processus du chapeau Panama et même observer les artisans en pleine action. Le ministère du Tourisme équatorien nous a donné un prix en 2006 pour notre contribution au développement du tourisme dans le pays.
 

Les principaux clients à travers le monde

 
Ecua-Andino a été invité à participer à de nombreux événements sportifs comme le tournoi de golf Rolex Saphir (Palmas), Lorena Ochoa (Mexique) et l'événement de polo Cartier à Dubaï. La marque est présente chaque année à l'événement le plus important à Paris, sur les courts de Roland Garros, et pendant la Coupe du Monde en Allemagne 2006, 30 000 chapeaux ont été acheté par la société allemande BZ-COM, un expert dans le marketing et la promotion du tourisme.
 

Vidéos

 
Le département marketing Ecua-Andino a consolidé la marque dans le monde entier. L’équipe a été capable de captiver les fans et laisser une empreinte dans le monde de la mode contemporaine. Ecua-Andino a été premier à organiser des vidéos de lancement. Ricky Cohete, photographe équatorienne qui vit aux États-Unis est le directeur responsable de ce projet. Chaque année est mis en œuvre un style différent  en quête de promouvoir l’Equateur avec les diverses facettes d’Ecua-Andino.
 

La ligne haut de gamme

 
En nécessité d'offrir une gamme premium à un autre secteur de marché, qui vise à une meilleure qualité et un style classique, une nouvelle marque a été développée: Don Belisario, un hommage au père d’Edgar Sanchez , l'un des partenaires fondateurs.